¿Cómo es y para qué servirá el satélite que Argentina enviará al espacio?

Se trata del SAOCOM 1B, que parte hoy hacia Cabo Cañaveral, Estados Unidos. Fue fabricado por el Estado en conjunto con 80 empresas tecnológicas argentinas. Aportará información clave para la producción agrícola.

En el marco del Plan Espacial Nacional, que lleva adelante el Estado Argentino a través de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), este viernes comenzará el traslado del satélite argentino SAOCOM 1B, que comenzó a ensamblarse hace cuatro años y que será una herramienta clave para la producción agrícola, rumbo a Cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos, desde donde será lanzado al espacio.

Hasta San Carlos de Bariloche llegaron el jefe de Gabinete, Santiago Cafiero, y el ministro del Interior, Eduardo "Wado" De Pedro, para presenciar la salida del satélite desde el aeropuerto de la ciudad patagónica, donde también estuvieron el ministro de Ciencia y Tecnología, Roberto Salvarezza, y la gobernadora de Río Negro, Arabela Carreras, entre otras autoridades.


El satélite

Este satélite, junto con el SAOCOM 1A, conforman la Misión SAOCOM, y fueron desarrollados y fabricados en el país por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) junto con la empresa INVAP, contratista principal del proyecto, la firma pública VENG, la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) y el Laboratorio GEMA de la Universidad Nacional de La Plata, junto a otras 80 empresas de tecnología e instituciones del sistema científico tecnológico del país. Su fabricación contó con la colaboración de la Agencia Espacial Italiana (ASI).


Equipo de profesionales


"El desarrollo de toda la misión fue un desafío muy importante para la Argentina, porque no teníamos conocimientos previos sobre la tecnología para la construcción y puesta a punto de satélites de este tipo", contó Laura Frulla, investigadora principal de la Misión SAOCOM.



SAOCOM 1B plegado, listo para viajar al espacio.


Según explicaron desde la CONAE, la misión leva al espacio una compleja tecnología de observación de la Tierra, que representa una importante mejora en las capacidades de observación con respecto a los sensores ópticos usuales. Los satélites están especialmente diseñados para detectar la humedad del suelo y obtener información de la superficie terrestre en cualquier condición meteorológica u hora del día. 

Esto es posible porque las microondas del radar son capaces de atravesar las nubes y "ver", aunque esté nublado, tanto de día como de noche. Estas características especiales hacen que los SAOCOM sean especialmente útiles para prevenir, monitorear, mitigar y evaluar catástrofes naturales o causadas por el hombre.


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A través de un convenio de colaboración entre el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) y la CONAE, la información brindada por la Misión SAOCOM sobre humedad de suelo ayudará a que los productores sepan cuál es el mejor momento para la siembra, fertilización y riego, en cultivos como soja, maíz, trigo y girasol. 

"Dominar la tecnología de observación con radar es un gran avance que nos da independencia y soberanía tecnológica", destacó Frulla. También brindará soporte en relación al uso de productos químicos para el control de enfermedades en cultivos. Otro de los datos claves que brindará es el pronóstico de inundaciones.


Ensayo Pliegue Antena Radar SAOCOM1B

Antena Radar SAOCOM1B



El traslado

La operación de traslado por los 8 kilómetros que separan las instalaciones de INVAP/CEATSA, en San Carlos de Bariloche, al aeropuerto requierió un convoy de camiones de nada menos que 300 metros, para llevar las 42 toneladas que pesa en total todo el equipamento. 

El satélite se cargará en el avión Antonov AN 124, que despegará de suelo argentino el sábado a la madrugada con destino a las instalaciones de la empresa SpaceX (del particular empresario Elon Musk) en Cabo Cañaveral, para los preparativos del lanzamiento, previsto para el 30 de marzo.


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